欧洲沼泽里挖掘出多具千年古尸,不腐不化,这能用科学解释吗?

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2022-04-30
欧洲沼泽里挖掘出多具千年古尸,这个事件可以追溯到上个世纪50年代,当时丹麦的一名工人正在一片沼泽地里挖掘泥炭,在切割的过程中意外地发现了一具类似“木乃伊”的尸体,当时的状况是身体侧卧蜷曲,颈部还拴着一根皮绳,随即这名工人就报警,警察、附近地区的博物馆馆长和一位考古人员相...

欧洲沼泽里挖掘出多具千年古尸,这个事件可以追溯到上个世纪50年代,当时丹麦的一名工人正在一片沼泽地里挖掘泥炭,在切割的过程中意外地发现了一具类似“木乃伊”的尸体,当时的状况是身体侧卧蜷曲,颈部还拴着一根皮绳,随即这名工人就报警,警察、附近地区的博物馆馆长和一位考古人员相继来到这里,并且对这具古尸进行了深入的研究。

此后,在欧洲类似这样沼泽的区域,又有多次发现古代人干尸的事件,其中一部分尸体有着暴力破坏的现象。经过同位素测定,这些干尸大部分的形成时间,是距今2000年左右的铁器时代,通过对尸体的进一步检测,发现这些尸体很多都拥有明显的外伤,比如用脖子上面有勒痕、胸前有刀具刻印的图案等等,表明这些尸体并非自然死亡。而且据文献记载,那个时代对于死者的处理,一般都是利用火进行焚烧,很少直接埋葬的,研究人员推测这些人员很有可能是作为祭祀用品杀掉的,然后将沼泽作为保存死者灵魂的地方,将这些尸体运到沼泽里进行掩埋。

那么,为何经过这么多年的时间,这些尸体没有被分解呢?原因很简单,就是这里的沼泽环境,不利于可以分解有机物质的微生物大量存在。一方面,这些沼泽的水中含氧量极低,矿物质也很少,不利于微生物的生长。另一方面,沼泽中的水呈较强的酸性,不利于腐生细菌的生长,尸体的外层皮肤也会在酸性环境中变得更加致密,对内部的器官起到了很好的保护作用。第三,泥炭藓在此类沼泽中分布较广,它有限制其它生物生长、吸聚水分、形成致密泥炭层的功能,也对尸体的保存具有一定作用。

于是在这种特殊的自然环境中,这些古代人的尸体能够在长达千年的时间里保存完好,没有腐烂。后来,部分这样的古尸被人工挖掘出来,通过特定的保护措施,转移到博物馆内进行珍藏。

(图片来源网络侵删)

2011年,在都柏林100多公里外,一名工人正在一座古泥炭沼泽切割泥炭。 然而在切割工作中,他发现地面上有一个奇怪的物体,于是停下工作,上去查看。

初看时,他以为是一个汽车座椅,被丢弃在这里,然后他拉起来这个“座椅”,结果看到了两条腿,腿上的结构还清晰可见,可整个身体看起来像是蜡像一般。

看到此场景后,他赶紧报了警,然而警察并没有来,随之而来的是顶尖的考古学家奈德凯利。没错,这具尸体并不是最近才死亡的,而是死亡于2000多年前的铁器时代。

铁器时代的谋杀

事实上,像这样被埋葬在沼泽之中的尸体并不罕见,考古学家在此已经发现了许多个。其中最有名的是卡隆尼卡凡男子和欧德克洛根男子。根据碳定测年法显示,这些遗骸来自大约公元前300年的铁器时代。而且这些人都是被人所杀害,科学家在他伤口处发现了一个致命伤,而且在死亡的一瞬间,他下意识地用胳膊去阻挡,所以在胳膊上留下了一道划痕。

死亡之后被丢弃在泥炭沼泽中。而泥炭沼泽中的酸性水和抗菌苔藓保存了身体,有效防止了身体的腐化。因此被保存了2000多年。

由于遗骸保存完好,考古学家甚至请来了法医,对其进行指纹验证。事实上,指纹并不能提供他的身份信息和种族,但却可以判断他的身份。

法医介绍说,他不可能是一名农夫,因为农夫需要经常做粗活,它们的指纹皮脊会因做粗活而磨损,而他的指纹磨损较少,因此他在当时地位较高,很可能处于统治阶层。

在研究中还发现,其中有一具古尸的头发非常高,在其他民族,头发被盘的非常高会使用编发技术等,然而这具遗骸并不是如此,科学家发现他在当时已经会使用树胶来改变发型了,由此可见他的身份绝对不低。

除此之外,还有一具名叫图伦的遗骸,该尸体也是在沼泽中被发现的,他是被人吊死的,因为他头上的绳索还在,他的眼睛和嘴巴紧闭,全身呈睡姿。这意味着在他去世后,有人替他整理了遗容遗体,这表示他有家人,而且他的家人能够在他死后为他做一些事情。

这些沼泽遗骸虽然致死方式不同,然而一致的是,他们的胸口都被割下了一块,而且位置相同。

根据以上信息,地位崇高,被人杀害,胸口特殊标记,因此科学家判断,这些人可能死于祭祀。

神秘的祭祀

在古爱尔兰神话中,有一位神明叫做欧丁,他在树上上吊而死。后来人们把祭祀给他的活人,都采用这种方式献祭。而图伦男子正是死于这种方式,因此他是被献祭的一方。

而且,被献祭的人并不是普通人,很可能是古爱尔兰的国王。

据科学家玛丽介绍,在当时,这里形成了一个复杂的信仰,崇拜太阳与生产力,尤其是男性生产力。在铁器时代, 国王代表了人民与大地的生产力。科学家玛丽研究在爱尔兰出土的古代盔甲和首饰,这些文物是根据男性身体制作,非常强调胸部。如果胸部被割掉,那么就意味着他的权力丧失。

科学家猜测,这些沼泽遗骸很可能是当时的国王,在新一任国王加冕时,上一任国王则会被当成祭品杀死,埋葬在沼泽之中,成为大地的一部分,算是人们对神明的敬意。

国王的葬礼

至此,一场2000多年前的血腥仪式被现代科学家破译了出来。不过并不只有古爱尔兰有这种仪式,在德国境内以及丹麦地区,也发现了类似的沼泽遗骸,不同的是,丹麦的遗骸更加年轻,而且没有致命伤。

这可能说明祭祀不仅仅是国王的事情,也可能有一些无辜的平民受害,这些平民因为特殊的祭祀被献祭,他们在死之前得到了精心的照顾,可见他们的死亡是有预谋的。

在多个不同的地区发现同样类似的事情,说明在远古时期,类似的事情很常见。其实我国也有活人陪葬的案例,商朝和周朝都有类似的案例。

这些可以说明,虽然在不同的地区,人民的文化水平和科技水平发展程度不一,但各地都诞生过用同类的生命来祈求超自然力量和权力。

沼泽是死亡的象征,恐怖电影里经常出现的元素,确实在沼泽地里发现了一些千年古尸,完全看不出岁月的痕迹。

沼泽是由一代代被埋在地下的死去植物创造出来的,它们把一些人工制品(包括人体)很好的保存起来,每个制品都有自己的故事。

而欧洲由于地理位置的关系,沼泽地特别多,早在17世纪(1640年的德国荷尔斯泰因),人们就已经在沼泽中发现了一些“新鲜尸体”。

但是,这些“沼泽尸体”保存如此之好并不奇怪,这和沼泽的特性有关。

沼泽如何形成

沼泽在世界上潮湿的地方很常见,它们很喜欢出现在气候凉爽的地方和冰河时代冰川形成的湖泊盆地中。

沼泽是由于腐烂的植物在低洼地区积累而形成的。当湖泊盆地消失后,随着时间的推移,苔藓像毯子一样覆盖堆肥,在大多数情况下,这些苔藓层主要由泥炭藓组成。

由于苔藓的疯狂生长,积聚在其下面的水或污垢将无法从大气中获取氧气,沙砾还会吸收钙和镁,使土壤和水呈弱酸性。

在这样的条件下,细菌和真菌很难生存,所以死去的植物分解速度慢得惊人。随着时间的推移,大量的植物废物逐渐变成了泥炭(一种潮湿的泥色物质)。

泥炭可以作为化石燃料,这使它成为爱尔兰中部地区的重要商品。但对考古学家来说,泥炭的价值远不如那些随之一起开采出的智人尸体。

来自沼泽的尸体

长期以来,沼泽一直吸引着人类,不仅仅是因为它们的商用价值,这些松软土壤早在青铜器时代就引起了人们的兴趣。

许多人死于这些沼泽,或死后被安置在那里,这些沼泽尸体在世界各地都有所发现,他们的惊艳之处便在于保存的非常好。

欧洲西北部的湿地就是一个沼泽体枢纽,数以百计的尸体出现在德国、英国、荷兰,以及其它邻近的国家。

例如,2011年爱尔兰泥炭收割工人发现的一具青铜时代的尸体,可能是一个祭祀受害者,因为他伤痕累累。

根据碳定年法,这具尸体可能已经存在4000年了(是卡舍尔人),他是有记录以来皮肤完好的最古老的欧洲沼泽尸体。

图为:托伦德人

其实并不是所有的沼泽尸体都保存完好,如上图这具是1950年在丹麦的泥炭沼泽中发现的托伦德人,他已经有2300年历史了。

这具沼泽尸体的手是骨骼化的,但他的皮肤保存得非常完好,额头上的皱纹等细节仍然清晰可见。

沼泽保存尸体的秘密—“腌制罐”

虽然有些沼泽良好的保存了尸体,但是这些“木乃伊化”的过程确实改变了他们的外观和质地,所有的沼泽尸体都和图片显示的一样皮肤黝黑。

这些沼泽尸体通常有坚韧的深棕色皮肤(有些的头发还被染红了),这可能是死去的泥炭藓中的一种聚合物引起。

图为:沼泽尸体头发被染红

皮革是通过一种加强动物皮肤中某些天然纤维之间的结合工艺制成的,作为一种鞣剂,泥炭藓对人体皮肤也有同样的作用,使皮肤变得坚韧黝黑。

死去的泥炭藓还会和氮结合,而氮是微生物生存所必需的,加上缺氧,几乎让所有的微生物都没法生存,想象一个又酸又水又没有微生物的地方会发生什么。

这其实和我们腌制白菜的环境很像,沼泽地就像一个良好的“腌制罐”,所有进入的有机体都很难被分解。

也正是因为沼泽的酸性,骨骼会变得脆弱,有些沼泽尸体的骨头柔软而又脆弱,像硬纸板一样被厚重的泥炭扭曲,有些骨骼甚至完全消失,基本上只是人类形状的皮革包裹着一些腌制的器官。

最后

不过,并不是所有的沼泽都是显酸性的,有些也会显碱性,这会影响尸体的保存,所以这些地区的沼泽尸体都是裸露的骨骼,而不是干瘪的皮囊。

1950年,在丹麦的一个沼泽地里首次发现了托伦德人,因为被埋在公元前400年的一个泥炭沼泽中,所以他的皮肤保存得很好,脸上的皱纹仍然清晰可见。当时发现者甚至一度以为这是一具“新鲜尸体”,直到考古学家经过碳检测后,确定这是一具距今两千多年的古尸,之所以未腐烂, 与所在环境的酸碱度有很大关系。

正常生物体死亡后,几乎立即就开始腐烂,从生物体体内缺氧而呼出最后一口气的那一刻起,大约4分钟的时间,体内就会引发一系列微观事件:血液中二氧化碳和酸度的水平上升,有毒废物积聚,开始毒害分解细胞。然后,细胞内的酶开始吞噬它们,产生“自我消化”现象,也就是细胞分解,特别是具有高浓度酶和水的器官组织,如肝脏、大脑等,会最先开始分解。

当死亡生物体埋入地下,体内组织分解到一定程度后,生物体就会产生膨胀,气体开始在肠道内积聚,周围的组织也随之膨胀。这些气体与血红蛋白产生反应,会在静脉中产生绿色色素(“大理石花纹”),皮肤慢慢变绿,最后变黑。后续,体内组织开始液化,分解液通过孔口渗出。当大部分软组织都分解消失后,剩下的皮肤也会慢慢腐烂。随着时间进一步推移,骨骼也会逐步分解,过程中多种因素会导致骨骼破裂或碎裂。例如,酸性土壤会溶解骨骼中的羟基磷灰石,它是钙和磷酸盐的混合无机物,占我们骨骼组成成分的70%,当骨骼溶解到一定程度后,再受到各种物理作用时,生物体完整骨骼就会移位、错动。

而托伦德人的掩埋环境显然与上面不同,保存最完好的托伦德人都是在隆起的沼泽中发现的,沼泽形成于盆地中,排水不畅导致地面积水,减缓植物腐烂。几千年来,一层层的泥炭藓积累起来,最终形成一个完全由雨水补给的穹顶。一个隆起的沼泽地只含有很少的矿物质和氧气,但含有大量的酸,这改变了生物体细胞分解进程,加上北欧的低温,这就形成了一个天然的“冰箱”。

埋在这里的尸体腐烂得非常慢,埋葬后不久,酸环境开始“烧”黑尸体的皮肤、头发和指甲。而当泥炭藓死亡时,释放的碳水化合聚合物,能与能氮结合,缺少了氮细菌无法成活,没有细菌则死亡的动植物分解速度非常慢,也就省略了腐烂过程,最终促成干尸,且看起来很“新鲜”。但是,泥炭藓也能从人体骨骼中提取钙、镁,这便使托伦德人尸体最终看起来像一个被压扁的“橡胶娃娃”。

最后,托伦德人的埋蔵量远不止已挖掘数量,有考古学家提取了尸体DNA比较,发现尸体也不全都是本地人,且有男有女,有很多距离当地上千公里,但范围主要集中在北欧、西欧,因此推测,掩埋点可能是某种宗教仪式,而不是战争或者自然造成的。

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